BS Settembre
2022

IL MESSAGGIO DEL RETTOR MAGGIORE

DON ÁNGEL FERNÁNDEZ ARTIME

Stefano Sándor è tornato a casa

Una serie di miracolose coincidenze ha circondato e impreziosito la solenne celebrazione per la benedizione delle reliquie del martire beato Stefano Sándor, giustiziato solo perché «faceva il salesiano».

Cari amici di don Bosco, il protagonista del mio messaggio questa volta è un giovane salesiano martirizzato in Ungheria e beatificato: Stefano Sándor. Ho avuto con lui uno straordinario bellissimo incontro.

Stefano è un giovane salesiano laico o coadiutore (cioè non sacerdote, ma salesiano consacrato), che a 39 anni fu condannato a morte e giustiziato durante gli anni bui del regime comunista in Ungheria. Il suo crimine è stato quello di “fare il salesiano”, cioè radunare i giovani per attività giovanili, sport e formazione. Per il regime del tempo questo era “alto tradimento”.

La storia di Stefano è molto particolare, sia per quanto riguarda la sua condanna e il modo in cui ha salvato la vita a cinque giovani arrestati con lui, sia per quanto riguarda la sua esecuzione e la sua sepoltura in una fossa comune sconosciuta, sia per quanto riguarda il suo ritrovamento 70 anni dopo grazie all’aiuto di esperti di storia e di test del DNA.

Dio continua ad avere l’ultima parola, la parola definitiva, sulla vita e sulla morte. Così è stato per il giovane salesiano Stefano Sándor.

Ho scoperto tutto questo a Budapest, in Ungheria, il 4 giugno 2022. Tutto è sembrato orchestrato dalla Provvidenza. 

Il Clarisseum riaperto

Da alcune settimane era stata riconsegnata in proprietà ai salesiani l’elegante struttura del Clarisseum dove era situata la sede dell’Ispettoria ungherese e di alcuni edifici, tra i quali la tipografia dove lavorava Stefano Sándor, e che 72 anni fa il regime comunista aveva nazionalizzato.

In questa fotografia si vede il momento della nostra entrata nella casa, dopo 70 anni. Negli spazi dove c’erano i cortili è stata organizzata una solenne celebrazione eucaristica, che ho avuto la gioia di presiedere, al termine della quale c’è stata la benedizione del Reliquiario del beato Stefano Sándor.

«Io gli devo la vita»

Un altro momento prodigioso e toccante. Stefano Sándor aveva impedito che cinque giovani venissero giustiziati con lui. In questa fotografia mi vedete con un uomo seduto su una sedia a rotelle. È uno dei giovani che, all’età di 22 anni, furono arrestati insieme a Stefano perché considerati traditori del regime. Dopo un durissimo interrogatorio con torture, il giovane salesiano riuscì in un attimo di distrazione delle guardie a parlare con gli altri ragazzi e chiese loro di incolparlo di tutto ciò di cui volevano accusarli. I giovani fecero resistenza, ma lui disse loro che, a causa della loro amicizia e della loro fede in Gesù, dovevano farlo per salvarsi la vita. E così è stato. Ecco che cosa mi ha raccontato questo ex studente, ex animatore del Clarisseum. Infatti, Stefano fu condannato a morte e loro furono condannati a 8 anni di carcere. Fortunatamente, mi ha detto il nostro amico, tre anni dopo il regime comunista cadde e la loro condanna fu annullata.

Il DNA di un francobollo

Un altro particolare ci dimostra l’eleganza della Provvidenza. Nel luglio del 1952, Stefano Sándor fu catturato sul posto di lavoro, e non fu più rivisto dai confratelli. Per 70 anni non si è saputo dove si trovassero i suoi resti umani. Era stato giustiziato e sepolto in una fossa comune insieme ad altre cinque persone in un bosco alla periferia di Budapest, senza alcun segno o nome che potesse dare qualche indizio. La sepoltura di notte e senza alcuna traccia faceva parte dell’intenzione di coloro che lo giustiziarono. Per tutti questi anni si è avuta la convinzione che sarebbe stato impossibile trovare i suoi resti. Ma la tenacia di una giovane ex studentessa, l’esperienza e le altissime conoscenze di un’esperta della storia di quegli anni, hanno fatto sì che i resti mortali di sei dei giustiziati siano stati ritrovati pochi mesi fa. Restava da capire se uno di essi potesse essere il Beato Stefano.

È stato il DNA che si è potuto ricavare da una lettera scritta da Stefano e da un’altra lettera con il francobollo attaccato dal fratello (che aveva sperato in questo momento per tutta la vita ma è morto tre anni fa) che ha permesso a due grandi professionisti, che ho conosciuto e ringraziato, esperti nelle tecniche di riconoscimento del DNA, di identificare molti dei resti mortali di Stefano, resti ora raccolti in questa delicata urna che vediamo.

Stefano Sándor è ritratto mentre legge il Bollettino Salesiano ungherese (Szalezi Ertesito), per ricordare come egli conobbe don Bosco e il mondo salesiano e anche a richiamare la sua missione educativa nel campo della stampa come maestro tipografo.

Posso testimoniare che l’emozione e anche la commozione di molte persone alla celebrazione eucaristica di quella mattina è stata indescrivibile. Posso testimoniare per esperienza personale che tutto questo non è una coincidenza. È molto di più. È la presenza di Dio negli eventi della storia, insieme alla libertà umana.

Per questo posso affermare: il Beato Stefano Sándor è tornato a casa. E anche i salesiani oggi, con i giovani che sono qui e quelli che verranno, tornano a casa, alla loro casa, al Clarisseum di Budapest, Ungheria.   

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