BS Settembre
2023

L'INVITATO

O. PORI MECOI

«Faccio don Bosco in Papua Nuova Guinea»
Incontro con Joseph Thanh

La popolazione della Papua Nuova Guinea è di circa 10 milioni di persone, di cui quasi il 60% sono giovani.

Vuoi presentarti?

Sono un sacerdote salesiano, fr. Joseph Thanh. Sono nato in Vietnam nel 1973, due anni prima della fine della guerra del Vietnam. Ora sono missionario salesiano nella Visitatoria Beato Filippo Rinaldi in Papua Nuova Guinea e Isole Salomone (PGS) dal 2003. Sono il primogenito di cinque fratelli della famiglia: io, due fratelli minori e una sorella più giovane che è una religiosa appartenente alla Congregazione Sievas de San Jose e attualmente missionaria in Papua Nuova Guinea. Mio padre è morto nel 1994, quando ero solo al secondo anno di università. È mia madre a mantenere la famiglia e a prendersi cura dei figli.

Chi ti ha parlato di Gesù per la prima volta?

È stato un privilegio per me essere nato durante il governo democratico in Vietnam, ma purtroppo è durato solo due anni prima che i comunisti prendessero il potere nel 1975. In pratica, sono cresciuto sotto l’ambiente e il sistema educativo comunista. Fortunatamente, sono nato in una famiglia di forte tradizione cattolica. Essendo il primo figlio della famiglia, ero sotto la piena cura e protezione dei miei genitori in tutti gli aspetti, soprattutto per quanto riguarda la fede cattolica. Ricordo ancora che durante la scuola elementare, ogni giorno che tornavo a casa da scuola, i miei genitori mi chiedevano che cosa mi avessero insegnato a scuola (gli insegnanti comunisti). Dopo aver ascoltato le mie relazioni, se c’era qualcosa di diverso dalla fede cattolica, i miei genitori correggevano immediatamente gli errori e mi spiegavano la cosa giusta da tenere a mente.

Inoltre, i miei genitori mantenevano regolarmente la devozione comune in famiglia, in particolare la routine della preghiera al mattino e alla sera. Queste pratiche dei miei genitori mi hanno influenzato molto. Mi hanno insegnato le preghiere comuni e pregavano con me ogni giorno, ad esempio prima e dopo i pasti, la mattina appena sveglio e la sera prima di andare a letto. Mi accompagnavano in chiesa. Si sedevano accanto a me durante la mia prima Confessione e la prima Comunione per insegnarmi come fare una buona confessione, quali preghiere dire prima e dopo la confessione, quali preghiere dire dopo aver ricevuto la Comunione. Hanno chiesto al parroco il permesso di unirmi ai ministranti quando ero in quinta elementare. Ringrazio sempre Dio per avermi dato i miei genitori e sono molto grato ai miei genitori per avermi trasmesso la loro fede cattolica in modo molto bello.

Come hai scoperto la tua vocazione?

Ho prestato servizio in parrocchia come chierichetto dalla quinta elementare alla dodicesima. Durante questi anni nel gruppo dei chierichetti ho avuto molte opportunità di incontrare i sacerdoti appena ordinati, i sacerdoti ospiti e di ascoltare molte conferenze e animazioni sulla vocazione. Tutte queste attività e questi incontri hanno avuto un grande impatto su di me e mi hanno aiutato a iniziare a pensare alla vocazione.

Come hai conosciuto i Salesiani?

Quando il mio caro padre è morto, frequentavo il secondo anno di università a Bien Hoa. Questo evento mi ha reso spesso triste. Mi preoccupavo di molte cose. Così, un giorno, un mio compagno di classe mi invitò ad andare con lui per partecipare alle partite di calcio organizzate dai Salesiani a Ba Thon ogni domenica. All’inizio volevo solo godermi le partite per aiutarmi a superare la tristezza. In seguito, ho capito che mi piacevano anche le altre attività offerte dai Salesiani. Mi piace vederli quando pregano insieme e mangiano insieme. I Salesiani mi hanno ispirato a voler diventare come loro.

Dopo aver seguito per quasi quattro anni queste attività in questa parrocchia salesiana, ho deciso di unirmi ai Salesiani per conoscere meglio don Bosco e la vita salesiana, non appena ho terminato gli studi in collegio.

Qual è la tua obbedienza attuale?

Sono arrivato in Papua Nuova Guinea all’inizio dell’anno 2023. Quest’anno segna 20 anni di presenza in questa missione della Visitatoria pgs. Attualmente sono parroco della parrocchia di Maria Ausiliatrice di Rapolo, nell’arcidiocesi di Rabaul. Questa parrocchia di recente istituzione ci è stata affidata dall’arcivescovo Francesco Panfilo, sdb, pochi anni fa. La parrocchia è piuttosto grande, con 9 comunità (chiamate sottoparrocchie). Quasi la metà della popolazione della parrocchia è costituita da reinsediati che sono emigrati dal decanato di Rabaul, a 60 km di distanza, durante la grande eruzione vulcanica del 1993. Il mio ultimo incarico è stato quello di parroco della parrocchia di Maria Ausiliatrice ad Araimiri, nella diocesi di Kerema, per 6 anni. Ho quindi acquisito alcune esperienze preziose per l’animazione di questa nuova parrocchia.

Come sono i giovani della Papua Nuova Guinea?

La popolazione della Papua Nuova Guinea è di circa 10 milioni di persone, di cui quasi il 60% sono giovani. A causa del rallentamento dello sviluppo del Paese, che coinvolge l’istruzione e l’economia, molti giovani sono fuori dal sistema scolastico e senza lavoro. Questi problemi portano i giovani a essere coinvolti in tanti problemi. Tuttavia, i giovani sono molto desiderosi di imparare.

Quante presenze salesiane ci sono in Papua Nuova Guinea?

La Visitatoria di pgs del Beato Filippo Rinaldi è composta da due Paesi della regione del Pacifico, Papua Nuova Guinea e Isole Salomone. Ci sono 9 presenze salesiane in pgs: 7 presenze in png e 2 presenze in si. Tra queste 9 presenze ci sono 2 istituti tecnici, 3 scuole tecniche secondarie, 1 centro professionale, 1 centro di formazione rurale, 1 casa di ritiro, 1 aspirantato, 4 parrocchie e 1 santuario.

Quali sono le difficoltà che incontrate?

In png si usano più di 800 dialetti. Questo fattore porta a differenze nelle pratiche culturali, nelle lingue, nei costumi… tutto ciò comporta alcune difficoltà nella comprensione delle culture. Tra le tante difficoltà, il razzismo e la rapina sono quelle più difficili da affrontare in questa missione.

Quali sono le tue preoccupazioni?

Nel Paese ci sono più di 325 confessioni cristiane. I cattolici sono circa il 19% della popolazione. Questo fattore ha creato una grande divisione tra la gente a causa delle differenze nelle dottrine di fede. I membri delle famiglie sono divisi. I gruppi fondamentalisti, invece di concentrarsi sui valori cristiani e sullo spirito evangelico, si concentrano sull’attacco e sul pettegolezzo nei confronti degli altri gruppi. Sebbene il Paese sia definito un Paese cristiano, la profondità della fede e delle pratiche cristiane è ancora da raggiungere. I fedeli possono cambiare facilmente fede. La mia preoccupazione più grande è quella di aiutare i fedeli a entrare nella profondità della loro fede e a occuparsi seriamente della salvezza delle loro anime, non solo a correre dietro al piccolo interesse delle cose materiali.

Quali sono i tuoi progetti e i sogni per il futuro?

Tra i progetti importanti da realizzare in parrocchia, la formazione dei laici nei diversi gruppi e ministeri della parrocchia è la priorità. Subito dopo vengono la formazione dei catechisti nei loro compiti e responsabilità per aiutare i bambini e i fedeli a comprendere e ricevere i sacramenti; la formazione alla vita familiare e al matrimonio per le famiglie; la formazione dei giovani, soprattutto quelli che sono fuori dalla scuola e non hanno un lavoro, e che hanno bisogno di alcuni corsi brevi per un mestiere.

Come vedi il futuro della nostra Congregazione in Papua Nuova Guinea?

La presenza dei Salesiani nei due Paesi è molto apprezzata e stimata dai due governi. I Paesi hanno bisogno del servizio e del carisma dei Salesiani per aiutare i giovani a cambiare e a crescere. Una gioventù stabile aiuta la stabilità del Paese. Ci sono richieste da parte dei vescovi di diverse diocesi dei due Paesi che invitano i Salesiani a venire e ad aprire opere nelle loro diocesi. Non hanno ancora ricevuto risposta a causa della limitatezza numerica

dei Salesiani. Il carisma di don Bosco e il servizio della Società di san Francesco di Sales sono ancora molto necessari nei Paesi della regione pacifica.        

    
DB LADRO
I fioretti di Don Bosco

Al ladro! Al ladro!

5_033
Il messaggio del Rettor Maggiore

Figli di famiglia

6_The author in a mountain hiking with students 2jpg
Don Bosco nel Mondo

Don Bosco nelle Filippine

Girl,Hold,Out,A,Flower
Tempo dello Spirito

La parola di sei lettere che fa miracoli

12_image_6483441 (7)
invitato

«Faccio don Bosco in Papua Nuova Guinea»

17_2005_1104saluzzo-4-11-050033
Le case di Don Bosco

Come la Fenice. Saluzzo

22_Asilo a Pilual
Diario missionario

Vita quotidiana a Lare, Etiopia

24_10944_Don-Alessandro-Stefenelli
Salesiani

Il Salesiano che ha dato il nome ad una città: Don Alessandro Stefenelli

28_Immagine1465380
La nostra Storia

La fontana, il pozzo e la cucina

32_IMG-20220313-WA0013
FMA

Aria di famiglia

Stampa
Come Don Bosco

Pedagogia controcorrente 8 - Il rilancio delle relazioni

First Crocus
La linea d’ombra

Esserci per un nuovo inizio

39_Immagine1467806
La storia sconosciuta di Don Bosco

Don Bosco nel giudizio di padre Edgardo Mortara

40_Hlond_17
I nostri santi

Il Santo del mese - Il Venerabile Augusto Hlond

41_Tafunga
Il loro ricordo è benedizione

Monsignor Jean-Pierre Tafunga

42_Relax settembre 2023 Schema
Il crucipuzzle

Scoprendo Don Bosco

43_Grotta azzurra copia
La buonanotte

La grotta azzurra