BS Febbraio
2024

NUOVI SALESIANI

SARAH LAPORTA

DON ROMEO SALAMI
Nel cuore dell’Africa salesiana

«Ero affascinato dal lavoro pastorale dei Salesiani di Don Bosco con i bambini vulnerabili (a volte chiamati bambini di strada) nella mia città natale, Porto-Novo (Benin). Mi sono detto che la loro missione corrispondeva alla mia aspirazione più profonda».

Puoi presentarti?

Sono Romeo Salami, religioso e sacerdote salesiano. Sono nato in Benin il 25 aprile 1991. Dopo un baccalaureato in scienze e tecniche amministrative e di gestione (comunemente noto come BAC G2 in Benin), ho iniziato la mia formazione religiosa e sacerdotale da settembre 2007 ad agosto 2019. Durante la mia formazione ho conseguito un Master in Filosofia. Attualmente sono in missione a Bamako, in Mali. L’opera di Bamako appartiene all’Ispettoria salesiana dell’Africa nord-occidentale “Nostra Signora della Pace”, che comprende Benin, Burkina Faso, Gambia, Guinea-Conakry, Mali e Senegal. Mi piacciono la musica, lo sport e la scrittura. La mia passione per la scrittura mi ha portato a pubblicare due romanzi: L’aventure d’Iwé sur les chemins du savoir, Vigile, un opuscolo religioso Veillez et priez e la biografia del nostro confratello Antonio César Fernández.

Perché è diventato religioso e salesiano?

La verità è che è davvero difficile spiegare tutte le ragioni di una vocazione. Spesso c’è un elemento di grazia che sfugge a una spiegazione esaustiva. Tuttavia, ci sono alcune motivazioni di cui sono consapevole. In questo senso, posso dire che è stato il desiderio di fare della mia vita un dono per i più bisognosi ad attirarmi per primo verso il carisma salesiano.

Ero affascinato dal lavoro pastorale dei Salesiani di Don Bosco con i bambini vulnerabili (a volte chiamati bambini di strada) nella mia città natale, Porto-Novo (Benin). Mi sono detto che la loro missione corrispondeva alla mia aspirazione più profonda. Volevo dare la mia vita per rendere migliore la vita dei bambini disagiati, proprio come facevano i salesiani. In seguito, la scoperta della storia e della missione di don Bosco ha rafforzato la mia intuizione di essere nel posto giusto per ciò che sentivo. Con il tempo, ho capito che questo stile era radicato nella figura di Cristo Buon Pastore, che ho imparato a conoscere meglio e che ho cercato di imitare impegnandomi nella vita religiosa salesiana.

Come ha reagito la sua famiglia?

A parte mio padre, che all’inizio ha rifiutato categoricamente, gli altri membri della mia famiglia pensavano che dovessi maturare il mio desiderio. Mio padre rifiutò categoricamente perché la mia scelta andava contro le sue aspirazioni per me. Sono stati alcuni anni di incomprensioni e a volte di tensioni. Tuttavia, dopo l’intervento di varie persone, accettò di lasciarmi iniziare la formazione iniziale, a condizione che dopo una breve esperienza tornassi alle aspirazioni che aveva per me. Ma il Signore decise diversamente e io passai alla professione perpetua e all’ordinazione sacerdotale. A partire dalla fase pratica, mio padre e io cominciammo a capirci. Vedendo che mostravo una vera gioia in questo cammino, gradualmente accettò la mia scelta. Alla fine ha espresso la sua gioia nel vedermi felice della mia scelta di vita. Ha assistito alla mia professione perpetua nel 2017 e alla mia ordinazione nel 2019, prima di lasciare questo mondo il 12 gennaio 2020, giorno liturgico del battesimo del Signore.

Qual è il suo lavoro attuale?

Attualmente sono economo dell’opera salesiana a Bamako, in Mali. Quest’opera comprende una scuola professionale, una parrocchia, un oratorio-centro giovanile, un ostello per studenti e una grande fattoria.

Il Provinciale mi ha anche affidato la responsabilità di Direttore dell’Ufficio Pianificazione e Sviluppo dal luglio 2022. Questa struttura ha quattro équipe, rispettivamente in Benin, Burkina-Faso, Mali e Senegal, e con uno staff di circa venti persone supporta le diciotto (18) opere della nostra provincia nella pianificazione strategica, nell’identificazione, nella formulazione, nel monitoraggio e nella valutazione di progetti e programmi.

Come si svolge il suo lavoro?

Nel cuore della missione salesiana di Bamako, il servizio di amministrazione dei beni in cui sono attualmente coinvolto sta andando bene, soprattutto perché ci permette di contribuire al benessere dei giovani, in particolare dei più svantaggiati.

In effetti, il lavoro a Bamako è grande e ha una notevole economia. Dobbiamo pianificare con la comunità i budget per i diversi settori e monitorarne quotidianamente l’applicazione attraverso la presenza e l’utilizzo di diversi strumenti di gestione. In questa missione è fondamentale la collaborazione con il personale attraverso una buona gestione, aiutandolo ad appropriarsi delle sfide del progetto e motivandolo. Pianificare, raccogliere fondi, sostenere la realizzazione delle attività, tenere aggiornati gli strumenti contabili, controllare i conti, valutare e proiettarsi nel futuro affinché i giovani e le varie persone che lavorano con voi e si rivolgono a noi possano avere un’associazione che risponda alle loro esigenze sono tutte sfide per questo dipartimento.

Come sono i vostri giovani?

I nostri giovani sono pieni di energia e di sogni. Si aspettano molto dalla famiglia, dalla società e dalla Chiesa. Amano la vita comunitaria e sono talvolta estroversi, anche se con il tempo e spesso sotto la guida di varie personalità e figure, diventano sempre più consapevoli del potenziale culturale, economico, intellettuale e artistico del loro ambiente e della loro generazione. 

A volte si scoraggiano quando l’ambiente non offre loro motivi per credere in un domani migliore. Anche se in alcuni momenti e luoghi fanno fatica a resistere, spesso sono determinati quando sono convinti di avere una causa giusta e nobile per cui lottare. Vedrete che nella maggior parte dei movimenti sociali in questa regione dell’Africa, i giovani si mobilitano in gran numero per difendere questa o quella causa. Questo è un segno che sono pronti per il cambiamento.

I nostri giovani amano incontrarsi con altri giovani della loro comunità o di altri paesi. Sono appassionati di sport, musica e danza; in breve, sono pieni di vita e non desiderano altro che essere guidati verso un domani migliore.

Va detto che attualmente abbiamo una generazione di giovani molto spontanei nell’esprimersi, nel parlare dei loro bisogni e dei loro sogni, soprattutto quando vengono dati loro l’opportunità, lo spazio e il tempo per farlo.

Come viene percepita la Chiesa nella Provincia AON?

Se guardiamo alla storia dei diversi Paesi di questa regione dell’Africa, possiamo vedere che la Chiesa ha dato un contributo importante all’educazione. La vivacità delle celebrazioni religiose e delle espressioni di fede caratterizza questa Chiesa, la cui carità verso tutti si concretizza anche in servizi e strutture molto concrete: ospedali, case per orfani ecc.

È vero che si ripongono grandi speranze nella Chiesa in ambito socio-politico. Anche in questo senso c’è ammirazione per i suoi interventi, ma anche osservazioni critiche sul suo riserbo e sulla sua prudenza nel farsi coinvolgere in certe questioni, anche se altri riconoscono un approccio saggio.

Ciò che è chiaro è che la Chiesa sta compiendo sforzi crescenti per essere vicina alle persone e per camminare con loro secondo le linee significative delineate dalla Gaudium et Spes al numero 1: “Le gioie e le speranze, le tristezze e le angosce degli uomini di questo tempo, specialmente dei poveri e di tutti coloro che soffrono, sono anche le gioie e le speranze, le tristezze e le angosce dei discepoli di Cristo, e non c’è nulla di veramente umano che non trovi eco nel loro cuore”.

E i Salesiani?

In generale, i Salesiani sono visti come “specialisti in questioni giovanili” in molte chiese locali dell’Ispettoria. I Salesiani sono molto apprezzati per il loro approccio ai giovani, per il loro lavoro e per il carattere innovativo che apportano ad alcuni settori dell’educazione, in particolare attraverso i Centri Professionali.

I giovani vedono il lavoro pastorale dei Salesiani di Don Bosco come una grazia nella loro vita. Questo significa che i percorsi individuali e collettivi in diversi ambienti sono ancora segnati dai buoni ricordi dell’opera pastorale dei Salesiani. Guardando al passato e confidando nel presente, i giovani nutrono una grande speranza per ciò che i Salesiani possono portare loro in futuro.

Gli ambienti educativi sono affascinati dall’approccio del sistema preventivo, di assistenza educativa, che trovano innovativo ed esigente per il contesto culturale prevalente. Si aspettano che i Salesiani sappiano non solo utilizzarlo, ma anche trasmettere e propagare questo patrimonio carismatico. 

Quali sono le realtà più belle?

Oltre a quanto già detto, possiamo citare l’ottimismo presente nei vari ambienti nonostante le sfide da affrontare. C’è una “gioia di vivere” che nulla sembra togliere alle persone.

Ci sono stati anche dei veri e propri cambiamenti socio-economici, con opportunità di lavoro, soprattutto per i giovani laureati. Alcune città si stanno trasformando, con bei viali e abitazioni, e stanno sorgendo moderne strutture ospedaliere…

Un elemento evidente è il patrimonio culturale, che viene sempre più valorizzato e che trasmette non solo le conquiste del passato, ma anche il potenziale culturale e di sviluppo dei popoli delle nostre regioni.

Qual è il suo sogno?

Il mio più grande desiderio è quello di rendere questa parte dell’Africa “un mondo migliore per i nostri giovani”. Sono pieni di speranza, pieni di vita, a volte pieni di paura, e tutto ciò che vogliono è essere accompagnati.

Il mio sogno, senza idealizzare troppo il futuro, è quello di offrire loro percorsi e itinerari concreti e realistici nelle nostre famiglie, nelle nostre scuole, nei nostri collegi, nei nostri quartieri, nei nostri comuni, nelle nostre città o nei nostri Paesi, affinché possano crescere come persone, acquisire competenze che possano permettere loro di guadagnarsi da vivere e contribuire al benessere del loro ambiente.       

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