BS Settembre
2023

DON BOSCO NEL MONDO

SARAH LAPORTA

Don Bosco nelle Filippine
Incontro con don Duya Donnie Duchin direttore del Bollettino Salesiano filippino

«Qui la nostra congregazione continua a essere bella, giovane e vibrante».

La mia storia vocazionale

Per cominciare, io sono un “reduce”. Ho lasciato il seminario come futuro novizio alla vigilia del nostro presunto ingresso in noviziato. Lavoravo come insegnante in una scuola di Manila e pensavo che sarei stato felice di vivere e morire lavorando come tale.

Oltre a questo periodo di insegnamento, ho lavorato per una casa editrice che produceva libri di testo in inglese commercializzati esclusivamente in Corea. Ho anche collaborato con articoli e curato materiali didattici per un’azienda giapponese. E poiché mi rimaneva molto tempo libero, ho anche lavorato come tutor di inglese per una scuola di lingue. Ripensandoci, non riuscivo a credere di essere riuscito a destreggiarmi in tre lavori contemporaneamente!

Nonostante l’ottimo stipendio che ricevevo, il fascino di lavorare come professore in una rispettabile istituzione accademica del Paese e la soddisfazione di fare ciò che mi piaceva di più, non ero soddisfatto. C’erano così tante possibilità davanti a me. O almeno così pensavo.

Un tardo pomeriggio, dopo aver lasciato il lavoro, passai davanti a un centro commerciale. Mi sono detto che avrei potuto concedermi un ristorante di lusso perché avevo fame. Mentre decidevo dove mangiare, mi è venuto in mente il periodo del seminario.

Ho ricordato quei tempi in cui in seminario si facevano attività non strutturate, si ordinavano prelibatezze locali in un negozio vicino e si condividevano storie di cui saremmo stati felici di parlare ancora e ancora e ancora. E solo questo era un pezzo di paradiso! Quella volta ho desiderato proprio questo. Accantonai l’idea di mangiare perché ero diventato affamato di qualcosa di più, di qualcosa di più grande che non poteva essere soddisfatto solo da un cibo fisico. Dentro di me, ero completamente vuoto.

Quella volta, Dio bussò di nuovo alla mia porta. E io l’aprii. Un anno dopo la partenza mi sono messo in contatto con il mio direttore spirituale. Gli ho raccontato la mia situazione. Poi abbiamo parlato del processo di riammissione. Mi ha chiesto di fare volontariato al centro per bambini di strada gestito dalla parrocchia di San Giovanni Bosco una volta alla settimana. E poi abbiamo continuato a parlare della mia esperienza. Ironia della sorte, è stato un Venerdì Santo che ho preso la decisione di rien­trare. Mentre la Chiesa universale ricordava la passione di Gesù quel giorno, ho assaporato la pace rasserenante della mia decisione.

Oggi sono salesiano di don Bosco da 15 anni e sacerdote da 7. Troppo giovane, direte voi. Ma questo breve periodo è stato pieno di momenti di beatitudine e di fedeltà, anche se i dolori e l’infedeltà lo hanno anche guastato. Ci sono stati momenti chiari in cui ho sentito che Dio voleva che rimanessi al suo fianco; ma ci sono stati anche momenti in cui le domande ossessionanti sono diventate la mia unica ragione per restare.

Chi le ha raccontato per la prima volta la storia di Gesù?

Poiché sono cresciuto con mio padre che lavorava all’estero, ho imparato la maggior parte dei rudimenti della fede da mia madre. Lei è una devota del Nazareno Nero e di Nostra Signora del Perpetuo Soccorso, molto popolari nelle Filippine. Il suo andare alle Messe domenicali e le sue espressioni concrete di fede mi hanno fatto riconoscere che Dio esiste.

Nei fine settimana frequentavo il corso di catechismo nella nostra parrocchia. Il senso di comunità deve essersi risvegliato in me quando ho potuto interagire con i bambini della mia età.

Frequentando una scuola pubblica durante le elementari, sono stato preparato a ricevere Gesù nella mia prima comunione da un catechista professionista che visitava la nostra scuola il mercoledì. Frequentare queste lezioni mi ha aiutato a sistematizzare gli elementi essenziali della mia fede.

Come è nata la sua vocazione?

Da bambino frequentavo la nostra parrocchia per partecipare alle attività del fine settimana organizzate dai catechisti. Ero felice di conoscere le storie della Bibbia e le vite dei santi. A quel tempo, avevo il desiderio più profondo di diventare sacerdote, ma non sapevo come diventarlo.

Non sono mai stato un prodotto di una scuola di don Bosco, tranne quando sono entrato nella casa di formazione. L’incontro con un salesiano di don Bosco è avvenuto quando avevo 12 anni. La sua presenza era fonte di gioia per me e per i miei compagni. La mia vocazione al sacerdozio è cresciuta maggiormente grazie alla sua ispirazione.

Qual è il suo compito attuale?

Da tre anni sono assegnato alla nostra casa editrice (Don Bosco Press) come editore. Pubblichiamo testi accademici per i dipartimenti di istruzione di base del Paese. Sono anche delegato provinciale per la comunicazione sociale. Nella nostra Ispettoria fin è tradizione che chi si occupa della comunicazione sociale sia anche alla guida del Bollettino Salesiano. Quindi, supervisiono anche il Bollettino Salesiano nelle Filippine, che comprende le due Ispettorie fin e fis.

Come sono i giovani nelle Filippine?

Come la maggior parte dei giovani, i ragazzi filippini sono incollati ai loro gadget e ai social media. Hanno grandi aspirazioni per se stessi e per le loro famiglie.

Quelli che accompagno sono caparbi in ciò che desiderano realizzare, che si tratti del corso o della scuola dei loro sogni, delle donne (o degli uomini) che inseguono o degli hobby che li appassionano.

Secondo alcuni ricercatori contemporanei che studiano i giovani filippini in relazione alla fede, i giovani cattolici sono alla ricerca di un significato più profondo della loro fede e stanno attivamente reinterpretando il suo messaggio, rendendolo applicabile e rilevante per le loro realtà. Può essere interessante notare che, contrariamente alla nozione comunemente diffusa di “essere spirituale ma non religioso”, i giovani filippini non separano la religiosità dalla spiritualità. Ciò non si traduce tuttavia nella partecipazione alle funzioni religiose e alle attività legate alla chiesa. Molti giovani cattolici filippini, soprattutto nelle aree urbane, preferiscono esprimere la loro fede a modo loro e non necessariamente attraverso e all’interno delle strutture ecclesiastiche formali. I giovani cattolici filippini si aspettano non solo di essere ascoltati, ma anche di essere coinvolti in discussioni e dialoghi sulla loro vita, sulla loro fede e sul loro futuro.

Quali sono le opere salesiane?

I Salesiani hanno iniziato la loro opera nelle Filippine nel 1951 sotto l’Ispettoria cinese. Nel luglio 1951, i Salesiani hanno rilevato la preesistente Accademia San Giovanni Bosco a Tarlac e nell’ottobre 1951 hanno iniziato la costruzione della scuola a Victorias, Negros Occidental. Il 24 ottobre 1958 la presenza nelle Filippine fu eretta in Visitatoria e il 12 agosto 1963 in Ispettoria.

Nel 1992 l’Ispettoria delle Filippine ha dato vita alla fondazione dell’Ispettoria Sud delle Filippine di Maria Ausiliatrice (fis).

I Salesiani dell’Ispettoria fin sono presenti nelle scuole, nelle parrocchie, negli oratori e nei centri giovanili, nelle case di formazione, nella casa editrice, nei centri di ritiro, nei centri per bambini di strada e nei centri di formazione tvet.

Quali sono i problemi che devono affrontare?

Tra le sfide che le opere salesiane devono affrontare nelle Filippine ci sono soprattutto quelle ancorate alla realtà del secolarismo. Sebbene le Filippine siano ancora una nazione prevalentemente cattolica, avvertiamo come la fede può essere messa ai margini. Durante il precedente governo, la credibilità della Chiesa è stata attaccata in modo che i suoi ministri potessero perdere la reputazione di predicare il Vangelo. Questo ha colpito anche i Salesiani.

Come vede il futuro della Congregazione nelle Filippine?

Poiché le Filippine sono considerate un attore importante nell’opera di evangelizzazione in Asia, grazie alla loro forte impronta cattolica, il futuro della Congregazione qui continua ad essere pieno di promesse. Nonostante l’atteggiamento negativo di una società secolarista in crescita, la nostra congregazione continua a essere bella, giovane e vibrante. Questo grazie all’eccezionale lavoro svolto per migliorare la situazione dei giovani.

Per prima cosa, c’è una crescente consapevolezza tra i confratelli della necessità di promuovere le vocazioni nella famiglia salesiana (non solo come sdb) attraverso la nostra vita di testimonianza, individualmente e come comunità.

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